Autun

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Autun, une ville romaine au cœur de la Bourgogne ^

La naissance de la ville ^

Fondée par l’empereur Auguste, la cité apparaît vers 16-13 av. J.-C., sous le nom d’Augustodunum, nom celtique latinisé, formé d’Augusto-dunum (la forteresse d’Auguste). Située au bord de l’Atuvaros (Arroux) et sur l’axe majeur des Eduens qui relie Cavillonum (Chalon sur Saône) à l’oppidum de Bibracte. Elle était destinée à remplacer Bibracte, alors capitale des Éduens, afin de remercier ce peuple de son alliance ancestrale avec Rome, la ville fut dotée de splendides monuments qui font aujourd’hui encore sa renommée. Aucune ville, mis à part Lugdunum (Lyon), ne peut se comparer à Augustodunum qui se pare du titre de « soror et aemula Romae », (sœur et émule de Rome).
La création de la ville attira les populations environnantes et notamment les habitants de Bibracte, l’oppidum éduen, qui tomba peu à peu dans l’oubli.
Augustodunum devient chef-lieu de la civitas des Éduens, et un relais du pouvoir romain, en tant que centre administratif, économique, politique et intellectuel important.

 

Augustodunum - Aquarelle de Jean-Claude Golvin.

Augustodunum – Aquarelle de Jean-Claude Golvin avec son aimable autorisation.

Un centre culturel important ^

Autour des écoles de Droit et de Lettres, les notables encouragent le développement d’un enseignement de qualité. L’étude de la géographie et de l’histoire y tient une place importante. « Toute la plus noble jeunesse des Gaules » s’y réunissait dit Tacite. Ses écoles méniennes sont réputées et constituent un centre de vie intellectuel et littéraire intense. « Le grec y était connu et pratiqué ; des professeurs, des gens de lettres venaient d’Italie et de Grèce ». Eumène, petit-fils d’un rhéteur grec venu enseigner à Augustodunum, fut lui-même directeur de ces écoles méniennes. Elles furent fondées par Auguste et restaurées par Constance Chlore après la dévastation de cette ville par Tetricus. Ces écoles, célèbres par la beauté des constructions comme par le nombre des étudiants, paraissent avoir dû leur nom au caractère même de l’édifice, bâti peut-être avec des galeries ou balcons en saillie.

Plusieurs fois prise et ruinée ^

Prise une première fois par Julius Sacrovir en l’an 21, elle fut le foyer de la révolte de ce Gaulois, qui se tua aux environs.
Puis au IIIe siècle, elle se révolte contre la domination de l’empire des Gaules et se rallie à l’empereur Claude II. Augustodunum Haeduorum fut assiégée et prise en 270, après un siège de sept mois. La ville fut pillée par les troupes « Bataves » de l’usurpateur Victorinus.
Elle fut relevée de ses ruines sous la tétrarchie, le siège et la reconstruction ont été évoqués une génération après ces événements par des rhéteurs gaulois de l’école d’Augustodunum, en 298 par Eumène et en 311 par un anonyme dans son panégyrique de Constantin.
Le 22 août 725, la ville fut également saccagée par les Sarrasins du général Ambiza, et encore une fois saccagée en 888 par les Normands.

Autun médiévale ^

Dès l’antiquité tardive une première cathédrale a été construite à Autun à partir du Ve siècle, consacrée plus tardivement à saint Nazaire.

cathédrale d'Autun

cathédrale d’Autun

A partir du XIIème siècle, la cathédrale Saint-Lazare fut construite pour accueillir les pèlerins venus se recueillir sur les reliques de Saint-Lazare. Dès cette époque, la ville devient un important lieu de pèlerinage, la cathédrale Saint-Lazare commencée vers 1120 par Étienne de Baugé, elle fut achevée en 1146, et le porche quelques années plus tard. Église romane de type clunisien, est célèbre, grâce à son tympan sculpté avec beaucoup de détails représentant le jugement dernier et signé de l’artiste Gislebertus.

tympan de la cathédrale d'Autun réalisé par Gislebertus

tympan de la cathédrale d’Autun réalisé par Gislebertus

Elle devint cathédrale à la fin du XIIème siècle.

Une flèche fut construite en 1469 par le cardinal Rolin (le fils du chancelier Rolin), au-dessus de la croisée du transept, à la place d’un clocher roman détruit par la foudre. Elle atteint 80 m de haut.

Époques moderne et contemporaine ^

En 1788, Talleyrand devient évêque d’Autun. Il fut élu député du clergé pour les États généraux (France) de 1789.
Au cours de la période révolutionnaire (1792-1795), la commune porta provisoirement le nom de Bibracte.
Le lycée du XVIIe siècle tient une place importante dans l’histoire de la ville et même de la France puisque Napoléon Bonaparte, qui lui a donné son nom actuel, ainsi que ses frères Joseph et Lucien y ont fait leurs études. Ce lycée continue de fonctionner de nos jours. On peut y admirer les grilles en fer forgé érigées en 1772, les matières enseignées dans ce lieu y sont indiquées par divers représentations d’objets le long du haut de ces grilles.
L’ancien hôtel du marquis de Fussey situé rue de l’Arquebuse, construit en 1782, devient le siège de la sous-préfecture en 1820. Pendant la guerre franco prussienne, Garibaldi en fait son quartier général fin 1870 et début 1871.

la ferme de Couhard qui servie de quartier général au général Garibaldi au pied du cénotaphe romain.

la ferme de Couhard qui servie de quartier général au général Garibaldi au pied du cénotaphe romain.

XXème siècle ^

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Autun est libérée le 9 septembre 1944 par les troupes françaises débarquées en Provence16 (le 2e régiment de dragons du colonel Demetz), les groupes armés FFI (corps franc Pommiès) et FTP (régiment Valmy).

La ville aujourd’hui ^

Autun est une commune du département de Saône-et-Loire, située au cœur de la Bourgogne et aux portes du Morvan. Elle compte aujourd’hui environ 15 000 habitants au centre d’une intercommunalité composée de 43 communes et d’environ 35 000 habitants.
La ville d’art et d’histoire, Autun conserve de son passé antique et médiéval un riche patrimoine qui en fait par ailleurs un important site touristique au cœur de la Bourgogne.

Mairie de d'Autun

Mairie de d’Autun . Ville d’Autun ©

Augustodunum, la ville antique ^

Le patrimoine ^

Les voies Romaines et Autun
Le Cardo Maximus
Le théâtre Romain
Le temple de Janus
Le temple d’Apollon
La pyramide de Couhard
Les portes Romaines
L’enceinte de la Ville
La maison des Caves Joyaux
Le patrimoine disparu d’Augustodunum

Les musées ^

Le Musée lapidaire Saint Nicolas
Le Musée Rolin

L’archéologie ^

Les fouilles de l’atelier de Pistillus

L’actualité du service d’archéologie: http://www.autun.com/Decouvrir-la-ville/centre-d-archeologie-et-du-patrimoine.html

PDF à télécharger
N11_Autun 08 BD Archéologie en Bourgogne: L’enceinte monumentale d’Augustodunum (Autun 71)
N3_Autun BD Archéologie en Bourgogne: La nécropole de Pont l’évèque – Autun (71)
Plaquette PCR Autun Janus Nouvelles recherches archéologiques dans le quartier du temple dit de Janus à Autun (71)
Journée d’Actualité Archéologique en Autunois et en Bourgogne 2013 Journée d’Actualité Archéologique en Autunois et en Bourgogne 2013

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